MUJER VIKINGA

Aunque nuestras fuentes de información son limitadas, está claro que los roles del hombre y la chica vikinga en la sociedad nórdica eran muy distintos. La sociedad nórdica estaba dominada por los hombres. Cada género tenía un conjunto de comportamientos esperados, y esa línea no podía ser cruzada impunemente. Creo que es tan improbable que un hombre teja telas como que una mujer participe en una incursión vikinga.mujer vikinga real

La mujer vikinga real no participaban en las partidas de comercio ni en las incursiones (aunque sí participaban claramente en los viajes de exploración y asentamiento a lugares como Islandia y Vínland). Las responsabilidades de las mujeres estaban claramente definidas como domésticas.

Los miembros de ambos sexos que cruzaban la línea de género eran, como mínimo, condenados al ostracismo por la sociedad. Algunos comportamientos entre géneros estaban estrictamente prohibidos por la ley. El libro de leyes islandés medieval Grágás que  prohíbe a las mujeres llevar ropa de hombre, cortarse el pelo o llevar armas.

Por un lado, la mujer vikinga estaba, por ley, bajo la autoridad de su marido o de su padre. Sólo tenía una libertad limitada para disponer de los bienes que le pertenecían. Se le prohibía participar en la mayoría de las actividades políticas o gubernamentales. No podía ser goði (jefa). No podía ser juez. No podía ser testigo. No podía hablar en las þing (asambleas).

Por otra parte, las mujeres eran respetadas en la sociedad nórdica y gozaban de gran libertad, sobre todo en comparación con otras sociedades europeas de la época. Gestionaban las finanzas de la familia. Dirigían la granja en ausencia de su marido. Al enviudar, podían ser ricas e importantes terratenientes. La ley protegía a las mujeres de una amplia gama de atenciones no deseadas. Grágás ( enumera las penas por delitos que van desde los besos hasta el coito.la mujer vikinga

Los primeros capítulos de la saga de Laxdæla cuentan la historia de Unnur djúpúðga (la Mente Profunda), que ya era viuda cuando partió de Noruega hacia Escocia con su padre y su hijo. Cuando ellos también fueron asesinados, sintió que debía abandonar Escocia y reunirse con el resto de su familia en Islandia. Hizo construir un barco, reunió a su familia y a sus seguidores y se embarcó hacia Islandia. Una vez en Islandia, reclamó tierras, se instaló allí, hizo construir una granja y la dirigió. A lo largo de los años, regaló parte de sus tierras a sus seguidores y organizó matrimonios para sus hijas. En resumen, Unnur asumió todas las responsabilidades que normalmente tenía el marido. A su muerte, fue depositada en un barco en un túmulo, un honor normalmente reservado sólo a los hombres más poderosos y ricos.

Las responsabilidades cotidianas de las mujeres vikingas

incluían: la preparación y el servicio de la comida; el mantenimiento de la casa y la lavandería; el cuidado de los niños; el ordeño y las tareas lácteas; y la confección de ropa, desde el hilado y el tejido hasta el corte y la costura. La línea divisoria entre las responsabilidades de los hombres y las de las mujeres solía situarse en la puerta de la casa; las mujeres se encargaban de todo lo que había dentro, mientras que todo lo que había fuera era responsabilidad de los hombres.

La mayoría de las sagas familiares islandesas tratan sobre hombres y probablemente fueron escritas por ellos. La mujer vikinga suelen desempeñar sólo papeles menores, pero éstos son variados. En general, los personajes femeninos son fuertes. Los personajes femeninos de las sagas son alabados por su belleza, pero más frecuentemente por su sabiduría. Muchos de los rasgos de carácter que se consideran positivos en los hombres (como el sentido del honor, el valor y la fuerza de voluntad) también se consideran positivos en las mujeres.

La saga de Laxdæla

Abarca más de un siglo en la vida de las familias que viven en la región de Dalir, alrededor de Breiðafjöður, en el oeste de Islandia. Sin embargo, gran parte de la saga se centra en la vida de Guðrún Ósvífsdóttir y sus diversos amores, y la historia podría describirse como un culebrón. Cuando ya era anciana, su hijo le preguntó a Guðrún qué hombre amaba más. Guðrún respondió (capítulo 78): «Fui la peor para el que más amé».

vikingas

El tratamiento del tema y el trasfondo moral de la saga han convencido a algunos estudiosos de que el autor de esta saga fue una mujer.

Un papel común de las mujeres en las sagas es el de incitadoras. La escena de la incitación es un clásico en la literatura de las sagas. Las mujeres suelen incitar a los hombres a actuar, a vengarse, cuando de otro modo los hombres se habrían contentado con no hacer nada. Las mujeres son mucho más duras que los hombres, incluso más deseosas de proteger el honor de la familia. Tal vez esto se deba al papel pasivo de la mujer, que le impedía actuar por sí misma.

En el capítulo 116 de la saga de Brennu-Njáls, Hildigunnur incitó a su tío Flosi a vengar el asesinato de su marido Höskuldr arrojando el manto ensangrentado de su marido sobre los hombros de Flosi. La sangre coagulada del manto llovió sobre Flosi. Él respondió: «Fríos son los consejos de las mujeres». Más tarde, Flosi se vengó de la muerte de Höskuldr quemando a Njáll y su familia en su casa.

En el capítulo 48 de la saga de Laxdæla, Guðrún, la esposa de Bolli, incitó a su marido y a sus hermanos a vengarse de Kjartan, el querido hermano adoptivo de Bolli. Que Bolli matara a su hermano adoptivo sería un acto despreciable, pero Guðrún sacó toda la artillería, diciendo a los hombres:

chica vikinga

«Con tu temperamento, habrías hecho de algún granjero un buen grupo de hijas, aptas para no hacer ningún bien ni ningún mal a nadie. Después de todo el maltrato y la vergüenza que Kjartan os ha amontonado, no dejáis que os perturbe el sueño mientras pasa cabalgando delante de vuestras propias narices, con un solo hombre más que le acompaña. Esos hombres no tienen mejor memoria que un cerdo. No hay muchas posibilidades de que te atrevas a hacer un movimiento contra Kjartan en casa si ni siquiera te enfrentas a él ahora, cuando sólo tiene uno o dos más para respaldarlo. Todos ustedes se quedan sentados en casa, haciendo el ridículo, y uno sólo podría desear que hubiera menos de ustedes».

Una mujer podía utilizar la amenaza de divorcio como medio para incitar a su marido a actuar. El divorcio era relativamente fácil y podía suponer graves cargas económicas para el marido.

A veces, las mujeres adoptaban la postura contraria, moderando o deteniendo las peleas en curso. A veces lo hacían arrojando ropa sobre las armas de los hombres mientras luchaban, por ejemplo en el capítulo 18 de la saga de Vopnfirðinga. Þorkell persiguió a Bjarni hasta Eyvindarstaðir y comenzó a pelear. (La granja, tal y como aparece hoy, se muestra a la derecha.) Eyvindur se enteró de la pelea cerca de la pared de su campo de heno. Mientras las mujeres arrojaban ropa sobre las armas de los hombres, Eyvindur se interpuso entre los hombres con un palo de madera para separarlos.

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