LOS ULTIMOS VIKINGOS

Vikingos nordicos

vikingos nordicos

Se considera que la época de los vikingos se sitúa entre el 700 y el 1100, periodo en el que realizaron una cantidad impresionante de incursiones y saqueos, desarrollando una reputación inigualable de agresividad sanguinaria. De hecho, la palabra «vikingo» significa «incursión pirata» en nórdico antiguo, por lo que es justo decir que eran, por definición, un grupo violento.

Por supuesto, estas caracterizaciones no son del todo exactas, ya que los vikingos no eran todos unos viciosos asaltantes; muchos vinieron a establecerse pacíficamente, a comerciar o a explorar. Pero, como demuestra nuestra lista, muchos de los vikingos más famosos eran personajes bastante brutales.

1. Erik el Rojo

Erik el Rojo, también conocido como Erik el Grande, es una figura que encarna la reputación sanguinaria de los vikingos más completamente que la mayoría. Llamado Erik el Rojo por el color de su pelo, Erik acabó fundando Groenlandia, pero eso fue sólo después de haber sido desterrado de Islandia por asesinar a varios hombres.

Su padre, Thorvald Asvaldsson, ya había sido desterrado de Noruega -lugar de nacimiento de Erik- por homicidio, así que la violencia y el exilio eran claramente cosa de familia. Erik (de nombre real Erik Thorvaldsson) debía su epíteto a su temperamento violento y a su pelo rojo y suelto.

2. Leif Erikson

La fama de Leif Erikson no está nada mal. Se considera que Leif fue el primer europeo que pisó América del Norte, 500 años antes que Cristóbal Colón. Se cree que Leif, hijo de Erik el Rojo, llegó al Nuevo Mundo hacia el año 1000, tras desviarse de su ruta hacia Groenlandia. Su tripulación acampó en un lugar al que llamó «Vinland», que se cree que es Terranova.

3. Freydís Eiríksdóttir

Hija de Erik el Rojo, Freydís demostró que era tan hija de su padre como su hermano, Leif Erikson, era su hijo. Aunque la única fuente de información que tenemos sobre Freydís son las dos sagas de Vinland, la leyenda cuenta que, mientras exploraba América del Norte con su hermano, ella sola ahuyentó a los nativos con una espada, estando embarazada.

4. Ragnar Lothbrok

Podría decirse que es el guerrero vikingo más famoso de todos, sobre todo por su papel como protagonista de Vikingos, el popular drama de History Channel. Sin embargo, la fama de Ragnar Lothbrok ya estaba consolidada antes de la serie de televisión, gracias al destacado papel que desempeña en las historias escritas por los vikingos conocidas como «sagas».

En estas sagas, que se basaron en personas y hechos reales, las numerosas incursiones de Ragnar en el siglo IX sobre Francia y la Inglaterra anglosajona le hacen ganar un estatus de leyenda que su apodo, «Pantalones peludos», no transmite precisamente.

5. Bjorn Ironside

No, no el detective en silla de ruedas de la serie de televisión de los años 70. Este Ironside fue un legendario rey sueco que puede resultar familiar a los fans de Vikingos en el Canal Historia. Bjorn era el hijo de Ragnar Lothbrok y era conocido por las incursiones que dirigió en Francia, Inglaterra y la costa mediterránea.

Bjorn aparece en varias fuentes fuera de las sagas, como los Annales Bertiniani y el Chronicon Fontanellense, que lo describen como un líder vikingo dominante. El material más antiguo que tenemos de Bjorn Ironside está en la historia normanda de Guillermo de Jumièges. Guillermo escribió que Bjorn salió de Dinamarca con órdenes de su padre, Ragnar Lothbrok, para asaltar Francia Occidental. Más tarde, Guillermo escribiría sobre las incursiones de Bjorn en la costa ibérica y en el Mediterráneo antes de su muerte en Frisia.

6. Gunnar Hamundarson

Famoso por su habilidad con la espada, Gunnar era, según la mayoría de los relatos, un luchador realmente formidable cuyo salto podía superar su propia altura, incluso cuando llevaba una armadura completa. Luchó y saqueó a lo largo de las costas de Dinamarca y Noruega y aparece en la saga de Brennu-Njals.

7. Ivar el Deshuesado

Otro hijo de Ragnar Lothbrok, Ivar debe supuestamente su apodo a una condición que hacía que sus piernas se fracturaran con facilidad, lo que hace que su temible reputación sea aún más impresionante. De hecho, Ivar el Deshuesado era conocido por ser un Berserker, campeón de los guerreros nórdicos que luchaba con una furia similar a la del trance. Se le conoce sobre todo por haber invadido varios reinos anglosajones con sus dos hermanos.
Ivar el Deshuesado

8.Erico I de Noruega

Nacido en el estilo de vida vikingo, Eric Bloodaxe fue uno de los muchos hijos del primer rey de Noruega, Harald Fairhair. Se dice que participó en sangrientas incursiones por toda Europa desde los 12 años y aprendió rápidamente que la violencia era la forma más eficaz de distinguirse en la comunidad vikinga. Eric, cuyo verdadero nombre era en realidad Eric Haraldsson, se ganó su evocador apodo al asesinar a todos sus hermanos menos a uno.
9. Egil Skallagrimsson

El arquetipo de guerrero-poeta, nuestro conocimiento de Egil Skallagrimsson y sus hazañas debe mucho a la leyenda. Sin embargo, incluso teniendo en cuenta la tendencia de las sagas al dramatismo y al engrandecimiento, Egil fue un personaje notable.

La Saga de Egil lo retrata como un hombre complejo, propenso a la ira violenta, pero también capaz de una gran sensibilidad poética. De hecho, sus poemas están considerados entre los mejores de la antigua Escandinavia. Se dice que Egil mató por primera vez cuando sólo tenía siete años, al asestar un hachazo a otro niño. Fue el primer acto asesino de una vida sangrienta llena de saqueos y pillajes.

10. Harald Hardrada

Hardrada se traduce como «gobernante duro», una reputación que Harald cumplió con su enfoque agresivamente militarista del liderazgo y su tendencia a resolver las disputas con brutalidad. Se le considera el último gran gobernante vikingo, que subió al trono noruego en 1046 y presidió un periodo de paz y progreso -y la introducción del cristianismo- que desmiente su feroz reputación.