EL CABALLO DE ODIN

El cabllo de odin

Sleipnir es el caballo gris de ocho patas de Odín en la mitología nórdica. El caballo es tan rápido que cuando corre parece que se desliza por el aire. El nombre Sleipnir deriva del nórdico antiguo, y significa resbaladizo o zapatilla.

El caballo de Odin se describe como el mejor y más rápido de todos los caballos, con las marcas del infierno escritas en él. Debido a su velocidad, el caballo puede asociarse con el símbolo del viento.

Los detalles sobre este caballo se basan en los poemas Grímnismál, Sigrdrífumál, Baldrs draumar y Hyndluljóð, de la Edda Poética, y Gylfaginning, de la Edda en Prosa, ya que las fuentes se encuentran siempre al final de la página.

El caballo de Odin Sleipnir fue concebido con el uso del chamanismo durante el establecimiento de la fortificación de Asgard. Según el poema «La construcción de la muralla de Asgard», fue Loki quien se convirtió en una yegua para que el semental Svaðilfari lo fecundara.

Esto no fue algo que Loki hizo porque siempre quiso convertirse en la madre de un caballo. Fue uno de los muchos trucos de Loki para evitar ser castigado por los Aesir.

Todo comenzó 18 meses antes, cuando el jötunn (gigante) llamado «el constructor» ofreció a los Aesir construir un muro alrededor de Asgard que sería tan alto y fuerte que nadie podría atravesarlo.

El trato se hizo en forma de apuesta, si el constructor era capaz de terminar el muro en menos de 18 meses, entonces obtendría el sol, la luna y la diosa Freya como recompensa, pero si fallaba no obtendría nada.

Loki influyó en la apuesta entre los Aesir y los jötunn, lo que hizo que el constructor pudiera utilizar su semental Svaðilfari para el proyecto. Por lo tanto, se culpó a Loki cuando el constructor estuvo a punto de terminar el muro tres días antes de lo previsto.
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Para evitar ser castigado, Loki ideó entonces el plan de convertirse en yegua para atraer al semental lejos del muro y hacia el bosque. Como Loki era una yegua y el semental estaba muy excitado por ello, tuvo la consecuencia imprevista de que Loki acabó quedándose embarazada.

Dado que Loki se transformó en yegua con el uso del chamanismo, es posible que estuviera bajo su influencia cuando Sleipnir empezó a tomar forma en el útero, lo que podría ser la razón por la que se deformó con ocho patas.

Las ocho patas de Sleipnir pueden interpretarse de numerosas maneras, el caballo podría tener literalmente ocho patas, pero las patas adicionales también podrían haber sido un método pictórico para transmitir fácilmente que el caballo era muy rápido cuando las sagas se contaban alrededor del fuego.

En la saga del sueño de Baldur, Odín utiliza su caballo Sleipnir para bajar a Hel y visitar a Völva, una vidente nórdica, para pedirle consejo sobre su hijo Baldur. Sigue este enlace para leer más sobre una Völva.

Tras la muerte de Baldur, Hermod utiliza el caballo para bajar al reino de Helheim y traer a Baldur de vuelta de la muerte. A las puertas de Hel, Sleipnir muestra sus increíbles habilidades de salto cuando salta con facilidad los muros de Hel.

En el capítulo 17 de Skáldskaparmál, Odín hace una apuesta sobre su vida con un jötunn llamado Hrungnir, de que ningún caballo es más rápido que Sleipnir. Hrungnir aceptó la apuesta y utilizó su caballo Gullfaxi en la carrera de caballos.

Se describe a Gullfaxi como un caballo igual de rápido en tierra, en el aire y en el agua, pero no tan rápido como el caballo de Odín, Sleipnir. El nombre de Gullfaxi significa «crin dorada», lo cual es una buena indicación de su color. Gullfaxi fue dado como recompensa al hijo de Thor, Magni, por ayudar a su padre a no ser estrangulado.

Sleipnir en la cultura moderna

J.R.R. Tolkien era un gran aficionado a la mitología nórdica y se vio influenciado por las sagas nórdicas. Es posible que el caballo Shadowfax de El Señor de los Anillos se haya inspirado en el caballo de Odín. Se describe a Shadowfax como un caballo de color gris plateado a la luz del día y apenas visible por la noche. Según el Señor de los anillos, Shadowfax es el señor de todos los caballos de la Tierra Media y cabalga más rápido que el viento. La palabra «Tierra Media» se traduce literalmente en Midgard en todas las lenguas escandinavas.

Sleipnir ha sido representado en los cómics de marvel, todo a través, rara vez se hace uso de él.